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  • 中山 文男

富良野の夏はメロンの季節/月の光で熟れたメロン


 メロンに黄色い花が咲くと、ハウスの中では蜂が花から花 へ懸命に飛び回ります。蜂はメロンの受粉のために飛んでい

るつもりはないのでしょうが、蜂が花の中でクルクル回りな

がら蜜を集めると、全ての雌しべに受粉するので、甘くて丸

いきれいなメロンが出来るのです。気温が高いほど蜂は活発

に飛んで、花の中でクルクルよく動いてくれます。今年の蜂

たちのコンディションは最高です。  着果して小さな実が着くと、大きくて丸いメロンになりそ

うな実を1株に4個残して(ほとんど勘ですが)、他の実を

摘んでしまいます。またツルが延びすぎないように毎日脇芽

を摘まなければなりません。ハウスの中は40℃以上なので重

労働です。 水と温度管理も大切な仕事。水をたくさん与え

たメロンは、大きいけど甘味も味も薄くなります。だから着

果後水は常に少なめ。収穫直前にはさらに少なくします。  メロンは太陽の光と暑いのが好き。湿度が高いのは嫌いで

す。反対に夜は冷えて20℃くらいが理想的。昼夜の温度差は

20℃以上欲しいです。月のきれいな夜は、放射冷却で夜の気

温が下がります。月の光で熟れた富良野メロンです。

 温度の調節はハウスのビニールの開け閉めで行います。朝

昼夕方に大きく開けたり少し閉めたり、雨が降れば夜中でも、

長さ100mのハウス25棟に雨が入らないように、しかも風が

適度に通り抜けるようにビニールを調節します。

 富良野メロンは、開花から50日目くらいから収穫です。収

穫後5日から7日間追熟して、美味しいメロンになります。

 

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